1. а) Да, не откладывая решающего вывода на самый конец, не поддерживая искусно интригу намёками в пользу то одного, то другого заключения, – короче, не мороча читателю голову, – я формулирую в самом названии данной публикации то главное, к чему пришёл в результате мозгового штурма, осуществлённого совместно с Юрием Дейгиным.

б) И то, если откладывать это на потом, не останется времени разъяснить, что же я имею в виду, делая столь экстравагантное заявление.

2. И опять прежде всего приведу наиболее демонстративный, как мне кажется, пример.

а) Пусть чистота внутриклеточной среды поддерживается неким необновляющимся фильтром. 
б) Фильтр, естественно, со временем всё больше и больше засоряется, что постепенно ухудшает состояние клеточных органелл. 
в) Время работы фильтра не является фиксированным, но характеристики его распределения по множеству клеток зависят от конструктивных особенностей фильтра, заданных в определённых генах (которые считаем одинаковыми во всех клетках).
г) Тогда получается, что эти гены определяют скорость старения клеток и среднее время их жизни.

3. а) Вопрос: как расценивать природу старения в данном случае: как программу или как стохастику? 
б) Я полагаю, полемика здесь была бы совершенно схоластической, потому что признаки и программы, и стохастики представлены в этом примере практически в равной степени.

I. Признак программы – явная зависимость ПЖ клетки от генов. Можно даже сказать, что в этом и состоит программа: она задана средним временем работы фильтра.

II. Но можно возразить, что конструкция фильтра – это никакая не программа. А просто она выработалась такой в эволюции, и теперь её надежность определяет ПЖ клеток. И всё это – сплошные стохастические процессы.

в) Короче говоря, спорить в данном случае о том, что мы имеем – стохастику или программу, – так же бесплодно, как на высоте, скажем, 30 км над поверхностью Земли дискутировать, где мы находимся – ещё в атмосфере или уже в космосе.

4) а) А может быть так, что
I. два вида клеток близки по всем признакам (начальным размерам, количеству и типу органелл), 
II. но фильтр одного из них, в результате мутации генов, оказался значительно более надёжным, чем у другого.

б) Тогда мы получаем ситуацию (два родственных вида резко различаются по ПЖ), которая обычно вызывает «стойку» у «программистов», поскольку считается классическим проявлением программы.
в) Мы же видим, что ничего принципиально нового, никакой дополнительной программы здесь нет, а есть прежнее равновесие между генетикой и стохастикой.

5. Разумеется, такой паритет соблюдается не всегда.
а) Поднявшись ещё на 50 км, мы попадаем практически в космическое пространство. 
б) А опустившись на высоту 10 км, оказываемся, хотя и в сильно разреженной, но явной атмосфере.

6. Аналогичные крайности есть и в старении.
а) Пусть в случае с фильтром его конструкция такова, что он состоит из минифильтров, функционирующих поочередно и выходящих из строя после пропускания определённой порции воды.
б) Тогда будет наблюдаться жёсткая зависимость ПЖ клеток от числа минифильтров. 
в) И это будет восприниматься нами как бесспорная программа старения.

7. а) Я подчёркиваю слово «восприниматься». Тем самым я хочу сказать, что наличие или отсутствие программы в старении особей того или иного вида – это порой, возможно, даже не некая объективная реальность, а лишь те «бирочки», которые мы вешаем на старение, исходя из своих условных представлений о программе и непрограмме.

б) Действительно: так ли существенно изменил рассматриваемую систему переход от единого фильтра к совокупности минифильтров? - Да, вроде, нет.
в) А наша трактовка меняется радикально: в нашем представлении происходит переход от вульгарной стохастики к суровой программе.

8. а) Можем ли мы из этих примеров заключить, что и в других случаях бессмысленно противопоставлять стохастику и программу каак альтернативные механизмы старения?

б) Если да, то тогда это не противостоящие друг другу способы старения, а элементы единого процесса, причём, элементы, «окрашиваемые» нашим сознанием в один из двух цветов.

9. Тут может быть даже бОльшая условность, нежели граница между атмосферой и космосом. 
а) В последнем случае можно «зарыться» глубоко в атмосферу или удалиться далеко от Земли, то есть оказаться либо практически в одном, либо практически в другом.

б) Разделить же полностью программу и стохастику, как мне представляется, не удастся при любом способе старения.
I. Потому что мы всегда будем чувствовать влияние генов на продолжительность жизни и воспринимать это как программный компонент старения. 
II. И, конечно, всегда будем наблюдать случайный, вариативный характер возрастных изменений, что не позволит нам забыть о стохастике.

10. Итак, я предлагаю забыть навсегда споры о том, стохастично или запрограммировано старение у тех или иных организмов.

а) Такая установка избавит нас от бессмысленной траты времени и сил.
б) Кроме того, она объяснит, почему до сих пор никто не только не видел программы старения, но даже вразумительно не прелположил, что это такое.
в) Разрешится и странное несоответствие между теорией и практикой работы группы В.П.Скулачёва, где
I. постулируется запрограммированность старения, 
II. а экспериментальные усилия направлены на обуздание стохастики в митохондриях.

11. И многие другие феномены, которые мы тщетно пытаемся уложить в прокрустово ложе наших однобоких, но крайне амбициозных представлений, окажутся гораздо более понятными и естественными.

а) I. Например, гибель т.н. семельпарных растений через некоторое время после появления цветков – при том, что, если цветки вовремя обрезать, растение живёт дальше.
Программа? Не спорю.
II. Но в модели фильтров она выглядит очень просто: цветки выделяют какие-то вещества, оказывающие токсическое действие на клеточные фильтры остальных частей растения (в том числе на те, из которых выросли цветки). – Отрицательная обратная связь.

б) I. Различия в скорости старения разных тканей и органов – и, как представляется, бесконечная ПЖ для линии половых клеток. – Программы, программы, программы? Да, конечно. 
II. В модели с фильтрами опять – всё просто. Не надо даже использовать разные фильтры. Клетки тканей значительно различаются по размерам и составу. Поэтому отличается и срок службы в них фильтра стандартной конструкции.

III. А линии половых клеток, старея в онтогенезе вместе с остальными тканями, в ходе мейоза «сбрасывают» свой возраст.

В общем, хотелось бы надеяться, что мысль ясна. И в отношении других феноменов каждый, кто хочет, сможет сам додумать необходимое.

12. а) Однако что-то мне подсказывает иное (а это «что-то» – первая реакция заинтересованных лиц): мало кто остановится в пылу яростного спора на полуслове и попытается осознать то, что я изложил выше.

б) А осознать требуется мысль прозрачную, как стекло: бессмысленно противопоставлять друг другу стахастические и программные (генетически обусловленные) элементы организации жизни. Поскольку они связаны неразрывными узами, и граница между ними чрезвычайно размыта. Примерно как между атмосферой и космосом.