Доктор Чиликов с утра сгонял на пруд, наловил раков с полведра, а вечером пошёл на дежурство. Раков взял с собой, решил угостить коллег. Увидев раков, напарник Чиликова, молодой педиатр Маслов съездил в магазин, купил пива. Раков сварили в огромной кастрюле, которую позаимствовали на пищеблоке. На центр ординаторской выдвинули стол, сюда утвердили кастрюлю с раками, вскрыли пиво и сели в кружок — человек пять мужиков: кто на дежурство пришёл, а кто с ежедневки остался по такому случаю... Пиво-то ведь не главное. Раки — вот в чём дело! Не каждый день такой деликатес.

 

Как едят раков? Тут ножи и вилки без надобности. Тут прямо руками орудуют. Отрывают раку клешни и шейку, очищают мякоть от плотной пупыристой оболочки и кладут розовое рачье мясо на язык — подержат немного так, посмакуют, покатают во рту языком, да и зальют всё это пивком. И весь секрет тут кроется во вкусовом контрасте: горьковатое пиво в сочетании со сладостью и пресноводной сыростью рака — это песня, гимн! Иногда у рака и лапки оторвут да обсосут — от восторга, должно быть, или от жадности. На столе растёт горка рачьих отходов, всё усыпано крышками от бутылок и усатыми красными головками с маленькими, как бисер, глазками. По рукам и подбородкам едоков обильно стекает рассол. Пахнет пивом и прудовыми водорослями. Вся компания причмокивает и ахает от удовольствия...

 

Вот сели доктора вокруг кастрюли, слазили по очереди внутрь, вынули самых крупных, конечно, самых жирных рачишек и приступили к трапезе. И тут без стука отворяется дверь, и входит дежурная медсестра: принесла истории болезни на подпись. Входит она в ординаторскую, видит всю картину и, испуганно ойкая, поспешно ретируется в коридор, быстро прикрыв за собой дверь. Врачи даже головы не подняли: не до того им.

 

К двери подходит другая медсестра — ей тоже что-то понадобилась в ординаторской.

— Ты лучше не ходи туда, — предупреждает первая. — Они, видать, напились крепко. Совсем одичали: сидят кружком и из общей кастрюли жрут что-то прямо руками...

 

Из книги А. Петрова «Записки на “Выписках”»

Рисунки Николая Кузнецова (г. Мичуринск)