Клинические проявления цервикогенной головной боли (ЦГБ) позволяют отличить ее от первичных головных болей (мигрень, головные боли напряжения и др.). Клиническими маркерами этого синдрома являются:

· для дебюта страдания — строгая односторонняя локализация боли без смены сторон (в отличие от мигрени). Такая односторонность ранее считалась обязательной, однако в настоящее время принято считать, что выявляющаяся в некоторых случаях двусторонность болей не противоречит диагнозу. Тем не менее, даже в случаях, когда на высоте приступа головная боль распространяется на другую сторону, она доминирует на стороне возникновения;

· в отличие от кластерной головной боли интенсивность ЦГБ низкая, не мучительная. Чаще всего она начинается в области шеи, затем переходит на затылок и далее — на глазнично-лобно-височную область;

· продолжительность приступов боли может быть различной, нередко она становится постоянной, монотонной или флюктуирующей;

· в большинстве случаев ЦГБ продолжительное, чем приступы мигрени и быстро трансформируются в хроническую головную боль, характерную для этой формы;

· важнейшее значение имеют триггеры болевого приступа, располагающиеся в шее;

· появление ЦГБ может быть обусловлено неловким движением в шейном отделе позвоночника или длительным нахождением в неудобной позе;

· в анамнез больных нередки указания на травму шейного отдела позвоночника, особенно «хлыстовую».

Пациенты жалуются на «окостенелость», «захваты в шее». Может отмечаться ограничение объема движений в шейном отделе позвоночника. Усиливает головную боль на ипсилатеральной стороне внешнее давление. Кроме того, пациенты испытывают боли в области шеи, плеча и руки на той же стороне. В этих случаях основные патологические изменения отмечаются в сегментах шейного отдела позвоночника СI–СVII. При этом боли в плече и/или руке могут не совпадать по времени с приступом головной боли.

Не являются характерными для ЦГБ, в отличие от мигрени, сопутствующие симптомы: фото- и фонофобия, периокулярный отек, хотя возможно ощущение дискомфорта, вызванного светом и звуком, что также часто встречается при головных болях напряжения. В то же время типичны для ЦГБ сопутствующие головокружения.

Среди клинических проявлений шейного остеохондроза преобладает ретикулярный синдром. Поражение корешков СI–СIV проявляется болями в затылочной области и в области сосцевидного отростка. Боли усиливаются при поворотах головы и реже — при ее запрокидывании назад.

При поражении корешка СV появляются боли в шее, надплечье, наружной поверхности плеча. В этой области отмечаются гипестезия, слабость и гипотрофия дельтовидной мышцы. Снижен плечелопаточный рефлекс. При поражении корешка СVI беспокоят боли в шее и лопатке с распространением их по наружной поверхности плеча, радиальному краю предплечья и большому пальцу. Отмечаются парестезии в этих же областях, а также слабость и гипотрофия двуглавой мышцы плеча и гипестезия большого пальца.

При поражении корешка CIII боли локализуются по внутренней поверхности плеча, предплечья, кисти с иррадиацией в IV и V пальцы с парестезиями и расстройством чувствительности в этой зоне. Снижается или отсутствует надкостничный рефлекс.

При поражении корешка тройничного нерва боль локализуются по внутренней поверхности плеча и отчасти предплечья. Боли усиливаются при наклонах головы в сторону и особенно назад, чаще наблюдаются при остеохондрозе CVI–CVII. Боли могут появляться и усиливаются при движениях в шейном отделе позвоночника, подъеме и ношении тяжестей, после охлаждения. По ночам может возникать чувство онемения, чаще в кисти и пальцах одной руки. Болезненна пальпация остистых отростков позвонков и паравертебральной области. Боли усиливаются при нагрузке на голову (симптом Спурлинга) и ее наклонах (симптом Лермитта). В процесс вовлекаются различные вегетативные образования шеи с развитием симпаторадикулярного синдрома, наблюдается отечность кисти, изменяются ее температура, ослабевает пульсация периферических сосудов, отмечается диффузное расстройство чувствительности.

Реже встречается сочетание корешкового синдрома с миелопатическим, задним шейным симпатическим синдромом и синдромом позвоночной артерии, развивается радикуломиелопатия, для которой характерны парез и атрофия пояса верхних конечностей (синдром Персонейджа—Тернера).

Дифференциальная диагностика предусматривает разграничение поражений спинномозговых корешков при опухолях, сирингомиелии, туберкулезе позвоночника и других заболеваниях.