Учёные визуализируют мозг при помощи белков

05.12.2016  по материалам Нейроновости

Исследователи из Массачусетского технологического института (MIT) придумали новый способ визуализации активности мозга – без радиоактивных меток. Это белковый датчик, вблизи которого расширяются кровеносные сосуды, а возникшее изменение кровотока визуализирует МРТ или похожие методы. Подробнее с работой ученых можно ознакомиться в Nаture Communications (либо кратко – на сайте MIT).

 Сейчас, чтобы визуализировать  молекулы в мозге, в основном используют радиоактивные метки. Всё, что нужно – заменить какой-либо атом молекулы на радиоактивный изотоп, а потом зарегистрировать излучение от него методом сцинтиграфии, позитронно-эмиссионной или однофотонной компьютерной томографии. Но у этого способа есть минусы. Во-первых, разрешение у таких снимков довольно низкое. А во-вторых, практически невозможно отследить процесс в динамике.

Исследователи из Массачусетского технологического института предложили использовать модифицированный природный белок – пептид, который связан с геном кальцитонина (CGRP). Это одно из самых сильных сосудорасширяющих веществ, которое активизируется во время мигрени или воспалительных процессов.

Суть в том, что аналог такого природного белка можно связать с агентом, который заблокирует его действие. Так пептид будет освобождаться только при контакте с интересующей нас молекулой. А освободившись от блокирующего агента, он начнет выполнять свою основную функцию – расширять окружающие его кровеносные сосуды, увеличивая кровоток. Эти изменения с легкостью можно зарегистрировать – например, при помощи фМРТ. Так визуализируется участок, где присутствует изучаемая молекула – например, белок или нейромедиатор.

В работе учёные использовали маркеры для обнаружения протеаз – ферментов, разрушающих пептидную связь между аминокислотами в молекуле белка. Их нередко используют как биомаркеры для диагностики рака или болезни Альцгеймера. При введении соединения в мозг крыс CGRP освобождался именно там, где активность протеаз была выше всего. Ну а дальше расширение сосудов, усиление кровотока – все по уже описанной схеме.

Сейчас сотрудники MIT работают над различными модификациями CGRP, которые помогут отследить минимальные концентрации серотонина и дофамина. А ещё надо придумать, как доставлять эти маркеры через гематоэнцефалический барьер, чтобы не приходилось вводить их непосредственно в мозг.

Есть ещё одна интересная идея: вводить в  гены последовательность, кодирующую CGRP, чтобы проследить за активностью этих генов. То есть, если ген включен и активно экспрессируется, маркер также будет выделяться. И расширять сосуды! Это облегчит проведение множества лабораторных исследований.

Любовь Пушкарская

Источник фото: Нейроновости

Источник: Нейроновости

Закрыть

Уважаемый пользователь!

Мы обновляем наш интернет-магазин и временно закрыли возможность приема заказа. Вы по прежнему можете просматривать каталог наших книг, авторов и пользоваться прочими сервисами.
Вы можете оформить заказ по телефонам: +7-916-147-16-34 для юридических лиц, +7-495-231-42-74 для физических лиц в рабочее время (понедельник - пятница, с 09:30 до 17:30).
Приносим извинения за временные неудобства.