Планета Земля образовалась примерно 4,6 миллиарда лет назад. Мы можем представить себе тысячу лет, слабее — десять тысяч лет. Сто тысяч уже практически непредставимы. Миллионы же и миллиарды лет — это что-то нереальное, запредельно-астрономическое и между собою неразличимое.

 

Так вот, люди, похожие на современных, появились на Земле 50–100 тысяч лет назад. От образования Земли к тому времени прошло… опять-таки примерно 4,6 миллиардов лет. Т.е. вся история современного человека на фоне истории Земли составляет неуловимый миг.

 

Понятно, что людям было невозможно вообразить такие гигантские отрезки времени. И когда они осознали себя особой общностью, а произошло это, по тем же меркам, совсем недавно — почти «вчера» (у разных народов — от 2 до 10 тысяч лет назад), — они решили, что мир возник одновременно с ними, точнее, с их самыми древними предками. На это они отпускали не более нескольких тысяч лет, и всё равно подобное заключение было очень смелым и мудрым, поскольку человеку с его короткой жизнью даже такие сроки кажутся невероятно большими.

 

Отсюда и возникли мировые религии с календарями типа «7208-й год от сотворения мира», <под таким номером был последний год, исчислявшийся в России «от сотворения мира». Следующим, по указу Петра, стал 1700-й год  «от рождества Христова». Сейчас, в 2016 году, по старому календарю был бы 7525-й год> «5777-й год от сотворения мира» <это нынешний, 2016-й, год по еврейскому календарю> и т.д.

 

И лишь начиная с XVIII–XIX веков (кстати, летоисчисление «от рождества Христова» формально ещё в несколько раз укорачивает в сознании людей историю человечества), — так вот, начиная с XVIII–XIX веков, светская наука стала настойчиво заглядывать далеко назад. И к нынешней первой четверти XXI века она (наука) выяснила, что,

– во-первых, на самом деле люди появились на Земле значительно раньше, чем полагают календари «от сотворения мира»;

– а во-вторых, их появлению предшествовала очень и очень продолжительная предыстория.

 

Начинается эта предыстория с образования в нашей Солнечной системе планеты Земля, т.е., как мы уже знаем, примерно 4,6 миллиарда лет назад. Земля, наряду с другими планетами, сформировалась из пыли и газов, оставшихся после образования Солнца. Вращающиеся вокруг Солнца большие массы частиц под действием взаимного притяжения сбились вначале в дисковидные структуры. Потом те же силы заставили частицы каждого диска концентрироваться вокруг наиболее массивной из них, в результате чего диски превратились в шарообразные планеты, одной из которых оказалась Земля.

 

 Видимо, где-то неподалёку (по космическим масштабам) формировалась планета Тейя. Когда её масса достигла 10% от массы Земли, произошла катастрофа — столкновение Тейи с Землёй. После этого Тейя не смогла вырваться из Земного притяжения и, получив ещё дополнительный материал, отколовшийся от Земли, превратилась в Луну, которая стала вращаться не вокруг Солнца, а вокруг Земли.               

 

Считают, что это, вместе с другими факторами, способствовало возникновению жизни на Земле: Луна стабилизировала ось вращения Земли, и это резко уменьшило сезонные колебания климата на последней.

 

Остывание коры Земли привело к её затвердению, а под ней оказались полужидкая мантия и металлическое ядро. Первичная атмосфера была бескислородной, но воды на планете вскоре оказалось достаточно для формирования Мирового океана.

 

На протяжении последующего неспешно текущего времени, складывающегося в тысячи, миллионы и миллиарды лет, география суши и воды на Земле много раз менялась до неузнаваемости. В иные периоды времени почти вся суша представляла собой суперконтинент, в другие периоды последний разбивался на громадные куски — материки.

 

Всего в истории Земли насчитывают три или четыре суперконтинента: первый — Нуна, затем — Родиния и, возможно, Паннотия; последний по времени — Пангея. Примерно 200 миллионов лет завершился распад Пангеи на известные ныне материки, хотя их медленное расхождение происходило и впоследствии.

 

Также неоднократно на Земле менялся климат; обычно это происходило постепенно и волнообразно под воздействием целой совокупности факторов. В периоды потепления масса льда в приполярных областях Земли уменьшалась, а уровень воды в Мировом океане возрастал. Напротив, в т.н. ледниковые периоды из-за всеобщего похолодания приполярные ледники увеличивались и захватывали всё большую часть суши.

 

Но случались и катастрофически резкие изменения климата — как правило, из-за столкновения Земли с крупным космическим телом. О первом таком столкновении — с планетой Тейя — мы уже говорили; потом было ещё около пяти столкновений, — правда, с объектами более мелких размеров.

 

И вот в этих условиях на Земле зародилась жизнь: вначале — в самых примитивных формах, а затем, в течение миллиардов лет, — всё более усложняясь. Несколько раз — после указанных катастроф — жизнь на Земле была на грани исчезновения: погибало до 96% живых существ. Однако какое-то количество животных и растений всё же оставалось, и благодаря этому через некоторое время их потомки заселяли Землю и давали начало новым видам, более приспособленным к новым условиям.

 

Основные этапы неторопливого, но победного шествия эволюции на Земле таковы.

 

Первые одноклеточные организмы образовались примерно 3,7 миллиарда лет назад. Это было, пожалуй, самым выдающимся событием всей эволюции. Оно подготовлялось несколькими сотнями миллионов лет после столкновения Земли с Тейей и образования Луны — в ходе доклеточной (добиологической, или химической) стадии эволюции.

 

Следующие миллиард с лишним лет ушли на совершенствование одноклеточных. Вначале они получали энергию в реакциях неорганических соединений. Но примерно 2,4 миллиарда лет назад появились микроорганизмы, использующие энергию Солнца для синтеза глюкозы из углекислого газа и воды, т. е. осуществляющие фотосинтез. Помимо глюкозы при этом образовывался кислород, вытесняемый из воды.

 

С тех пор в атмосфере Земли углекислый газ стал замещаться на кислород. Где-то еще через 500-600 миллионов (то есть примерно 1,8-1,9 миллиарда лет назад) Природа нашла замечательное применение накопившемуся в атмосфере кислороду. Наряду с фотосинтезирующими микроорганизмами появились такие одноклеточные, которые стали получать энергию для своей жизнедеятельности путем окисления органических веществ кислородом.

 

 Именно от этих одноклеточных впоследствии произойдут самые разнообразные животные, а затем и люди.

Еще одним достижением эволюции примерно в тот же период времени явилось образование в клетках ядра и других органелл.

 

А вскоре одноклеточные лишились своей монополии на жизнь на Земле, продолжавшейся около 1,85 миллиардов лет. - Появились примитивные многоклеточные организмы.

 

Началась же эволюция, как было сказано выше, примерно 3,7 миллиарда лет назад. Это означает, что на шаг от одноклеточных до первых многоклеточных организмов потребовалось столько же времени, сколько на весь последующий путь от примитивных многоклеточных до человека разумного.

 

На этом пути (если говорить только о «животном» направлении) последовательно возникали все более сложные организмы:

– от беспозвоночных (губок, кишечнополостных и др.);

– до птиц и млекопитающих (примерно 65 миллионов лет назад).

 

От насекомоядных млекопитающих 25 миллионов лет назад произошли предшественники человекообразных обезьян и человека — т.н. парапитеки и дриопитеки. До появления австралопитеков — совсем уже непосредственных предшественников людей — минуло ещё 16 миллионов лет.

 

И, наконец, вот они — люди (!):

1–1,3 млн лет назад — древнейшие: питекантропы и др.;

200–500 тысяч лет назад — древние: неандертальцы;

40–50 тысяч лет назад — современные: кроманьонцы и совсем уже новые люди, вместе составляющие вид Homo sapiens (человек разумный).

 

Для каждого этапа перехода от первых многоклеточных животных к человеку разумному можно составить перечень происшедших анатомических и прочих изменений. Но главным, определяющим и неуклонным изменением всегда было возрастание относительной массы мозга. И конечным итогом этого возрастания стало обретение человеком разума — что и зафиксировано в его видовом названии.

 

 

Фото: А. Петров

Титульное фото: Mario Alberto Magallanes Trejo http://ru.freeimages.com/ (свободный доступ)

Закрыть

Уважаемый пользователь!

Мы обновляем наш интернет-магазин и временно закрыли возможность приема заказа. Вы по прежнему можете просматривать каталог наших книг, авторов и пользоваться прочими сервисами.
Вы можете оформить заказ по телефонам: +7-916-147-16-34 для юридических лиц, +7-495-231-42-74 для физических лиц в рабочее время (понедельник - пятница, с 09:30 до 17:30).
Приносим извинения за временные неудобства.